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Caryl Chessman - L'écriture contre la mort

Un Court métrage de Jean-Christophe Rosé

Produit par INA - Institut national de l'audiovisuel

Année de production : 1985

    Synopsis

    Le 21 mai 1948, Caryl Chessman est condamné à mort. Le 3 juillet, il est incarcéré à San Quentin, où, pendant 12 ans, il inventera la théorie du condamné à mort californien. Chessman introduira 50 appels et obtiendra 8 sursis à exécution ; il publiera 4 livres – tous des best-sellers –, sera à l'origine de 2 films, tandis que l'Amérique se donnait le spectacle d'une écriture "prisonnière". A travers 99 images d'archives – où Chessman est toujours présent – et un tournage décrivant la vie quotidienne du "Death Row", le film suit l'itinéraire de Chessman et de son écriture durant ces 12 années de couloir de la mort, scandé à chaque étape par un court texte de Jacques Derrida ou de Chessman lui-même. Ainsi aux rites, allées et venues, contraintes, contrôles, corps de condamnés, fouilles, nudités, inquisitions sans limite s'oppose une écriture d'abord encouragée, puis interdite, scriptée finalement au dos d'un carbone de papier hygiéqnique afin de sortir en contrebande de San Quentin.

    Son écriture épuisée, c'est la "star condamnée à mort", celle même qui paraîtra de plus en plus dans les médias jusqu'au jour où la situation se renverse. Chessman fut gazé le 2 mai 1960. Reste alors une exemplarité qui s'affine : si toute écriture est d'origine testamentaire, la démarche du condamné à mort écrivant deviant particulièrement emblématique.

    Production et distribution (2)

    Coproduction :

    TF1

    Générique détaillé (4)

    Scénariste :

    Jean-Christophe Rosé

    Ingénieur du son :

    Jean-Claude Brisson

    Directeur de la photo :

    Maurice Perrimond

    Montage :

    Brigitte Sousselier

    Mentions techniques

    Court métrage

    Genre(s) :

    Documentaire

    Langue de tournage :

    Français

    Autre pays coproducteur :

    France

    EOF :

    Non précisé

    Année de production :

    1985

    Durée :

    57 min

    Formats de production :

    16 mm

    Type de couleur(s) :

    Noir & blanc

    Format son :

    Mono

    Réalisateur

    Films en sélection

    Perspectives du Cinéma Français - 1985

    Perspectives du Cinéma Français (France, 1985)

    Sélection

    Longs métrages