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Le Testament du docteur Cordelier

Le Testament du docteur Cordelier

Un Long métrage de Jean Renoir

Produit par Radio Télévision Française (RTF)

Sortie en France : 16/11/1961

    Synopsis

    Le Docteur Cordelier, psychiatre éminent, se livre à des expériencs mystérieuses. Un drame révèle la présence, dans son laboratoire, d'un personnage cupable de forfaits criminels : l'attaque d'une fillette, le vol de bébés et, enfin, l'assassinat d'un paisible vieillard. Maître Joly, ami du Docteur Cordelier, apprend que ce personnage nommé Opale est le légataire universel du docteur. Maître Joly tente de convaincre son ami d'annuler ce testament qui est une menace permanente pour sa propre vie. C'est devant le Docteur Séverin, ancien condisciple de Cordelier, psychanaliste exalté, que ce dernier doit révéler le résultat de ces expériences faites avec Opale sur le cerveau vivant... Mais de nouveaux drames surgissent : la police est arrêtée... Et c'est finalement Opale lui-même qui révèlera à M. Joly le secret du testament du Docteur Cordelier...

    Acteurs (19)

    Production et distribution (4)

    Production Déléguée :

    Radio Télévision Française (RTF)

    Exportation / Vente internationale :

    Tamasa Distribution

    Coproduction :

    Compagnie Jean Renoir

    Distribution France :

    Pathé Consortium Cinéma

    Diffusions TV : Cumulé

    Diffusions TV : détail par pays

    Propos

    Première présentation en simultané à la télévision et au cinéma Georges V le 16/11/1961.

    Pour Daniel Serceau : "Renoir se filme ici dans l'exercice de son métier tel que l'évolution des techniques de tournage et de diffusion en a modifié certaines règles de travail. Le premier plan cadre la fenêtre d'un bâtiment et dans un travelling arrière découvre l'enseigne de la "Radiodiffusion Télévision française". Renoir descend d'une voiture, salue les techniciens puis sa monteuse, Renée Lichting : "Nous sommes prêts à commencer l'émission. Le film est au télé-cinéma" l'informe-t-elle. Le cinéaste prend place dans un studio tandis que s'affairent les techniciens. La caméra est maintenant à l'intérieur de la régie et cadre plusieurs récepteurs de contrôle. Deux cartons apparaissent successivement "Jean Renoir présente" puis "Le testament du docteur cordelier". Alors débute non pas le film mais l'émission (le mot est employé par Renoir dans son introduction) assimilé à une sorte de reportage : "Nous venons tout juste d'assister à la conclusion d'une aventure singulière", commente le cinéaste. Son visage subsiste quelques secondes sur l'un des récepteurs tandis que sur un autre apparaissent les premières images du récit. Une mise en abîme.

    Il y a pourtant un décalage patent entre le bon Jean Renoir et l'effroyable personnage qu'il va nous présenter. Le ton de son commentaire est celui d'un chroniqueur soucieux de faire partager à ses contemporains les événements dont il a été le témoin. Il parle d'une "aventure singulière et non d'un drame affreux. De façon surprenante, sa voix réapparaîtra à la fin de la projection pour saluer l'entreprise de Cordelier : "Quant à Cordelier qui avait payé de sa vie la redoutable ivresse de la recherche spirituelle, n'était-ce pas lui qui avait la plus belle part ?". Bref, loin de se désolidariser de ce dont il nous offre le spectacle, comme on le ferait d'une chose avec laquelle on refuse tout amalgame, il s'y mêle, il en revendique explicitement la paternité.

    Renoir prend ainsi le risque de gâcher la belle image que ses films des années 30 et tout spécialement le rôle d'Octave dans La règle du jeu avait laissé transparaître et que la mémoire et le temps ont imposé comme sa vérité définitive. Quel abîme entre Octave et 0pale, l'un tout en douceur et don de soi, l'autre sadique et destructeur ! Renoir assume pourtant la présentation d'un tel monstre. Il avait déjà attaqué les valeurs du bien dans la tradition chrétienne qui impose comme impératif pour la constitution d'un moi idéal une répression sur le terrain libidinal. Cette critique notamment de la bonté est un thème récurrent de l'ouvre et renvoie à Boudu sauvé des eaux ainsi qu'au personnage de Jean Dubois dans le premier film important du cinéaste Tire au flanc (1929).

    Avec Le testament du docteur Cordelier affronte la profession cinématographique. Comme il le déclare en 1979 dans Jean Renoir entretiens et propos (cahiers du cinéma) : "Je crois que notre fonction, c'est d'ouvrir des fenêtres". Ici, il ouvre la fenêtre de l'innovation vers la télévision et, en tant que sujet social, il mène jusqu'à un certain point de non-retour la "recherche spirituelle" sans laquelle le métier de "faiseur de film" selon son expression dans Ma vie, mes films n'est rien de plus qu'un savoir-faire technique.

    (Analyse de Daniel Serceau plus complète dans : "Jean Renoir post-celluloïd" in CinémAction n°124, 2007).

    Générique détaillé (8)

    Assistant à la réalisation :

    Philippe Colin

    Auteur de l'œuvre originale :

    Robert Louis Stevenson

    Monteuse :

    Renée Lichtig

    Auteur de la musique :

    Joseph Kosma

    Adaptateur / Dialoguiste :

    Jean Renoir

    Directeur de la photo :

    Georges Leclerc

    Assistante monteuse :

    Françoise London

    Costumière :

    Monique Dunand

    Mentions techniques

    Long métrage

    Genre(s) :

    Fiction

    Sous-genres :

    Drame, Fantastique

    Thèmes :

    Science, Meurtre

    Langue de tournage :

    Français

    EOF :

    Inconnu

    Nationalité :

    100% français

    Année de production :

    1961

    Sortie en France :

    16/11/1961

    Durée :

    1 h 35 min

    Etat d'avancement :

    Sorti

    Numéro de visa :

    22387

    Visa délivré le :

    08/08/1959

    Agrément :

    Inconnu

    Affiches (2)

    Réalisateur

    Sélections en festivals (2)

    Berlinale - 1987

    Berlinale (Allemagne, 1987)

    Sélection

    Rétrospective